FFDQバトルロワイアル3rd資料編@wiki 468話


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第468話:竜の墓標にて


その堂々たる体躯は不動の境地で与えられた役目をこなしている。
天地を揺るがす魔女の出現にも微塵も動じない。
吹き抜けて行く冷たい嵐であっても、夜闇であってももはや負けるはずもない。



竜は見ていた。
天地が鳴動した直後にこの場を訪れた二人の勇士を。

旅路の国王は閉じた目の奥で微笑みかける活発な少女と大人しげな少年の姿を見る。
先代の勇者は虚空に己が息子と笑いあっていた盗賊と僧侶の姿を見る。
他にもこの世界で出会った名前、見聞きした名前のいくつかが音となり拡散して消えた。
強靭たる精神を持つ二人が挫けるはずも無いが、雰囲気はどこか暗くなる。
そんな時に見つけたのが悠然と居る竜の姿だった。

誰に敗れ去ったのか、額や胴に傷跡を刻まれた巨体はそれでも竜族の威厳をまとい残したまま。
勇敢なる二人の男はその姿に戦士の誇りを見出し、彼の懐へと花を手向ける。
失われてしまった命への、このゲームの被害者への哀悼と祈りを込めて。
墓標が出会うことなき血族の躯を抱いていることをその祖父が知る余地はない。
魔女への憤激、哀悼の深みを胸に父二人はさらに先を目指す。



竜は見ていた。
沈黙の只中を行く大剣の戦士を。

なすべきことを定めたその足取りにもはや迷いは無い。
希望を信じ、希望を掴み取るために寡黙に前進を続ける。
そして、彼もまた静かにたたずむ死せし竜に出会う。

懐に捧げられた花に気付き、剣士はそこに誰かの友情と悲しみを見出す。
致命傷であろう額は深く割れ、身体のあちらこちらに抉るような傷が残されている。
しかし改めて全身を見直してみれば竜としての威厳があるように、格好いいように整えられた姿がそこにある。
横たわる竜の傍らには彼を弔ってくれる仲間が確実にいたのだ。
楽観的かも知れぬ、しかしおそらくその者も悲しみを乗り越え希望を信じ、前進の歩みを再開したのだ――
浮かび上がる思いに胸が熱くなる。

敬礼、一つ。少し熱量を増した心の火種を感じながら剣士はその場を後にした。
意地の悪い風が竜の懐より花を奪い散らしたのはその後のことである。



竜は見ていた。
復讐を誓う孤独なる赤い火を。

茫漠たる平原には吹きすさぶ風のほかには何の気配も無い。
一人その空白を行く男の手元から轟音が鳴り、遠めにある岩を穿つ。
支給品の着火具を用いて点火する扱いにくいその銃をさらにもう一度、試し撃つ。
警戒と共に道々そうやってきた男がそれを見つけたのは三度目の試射が外れたあとであった。
命中確認のためにゆっくりと近づいた男はそれが岩ではなく竜の遺骸であることを知る。
幸運にも自らが放った銃弾はどこかへ逸れ、彼を傷つけるようなことにはなっていなかった。

茫漠たる広がりの中に残されたモニュメント、男はそこに孤独と奇妙な安堵を見出す。
いくつもの傷でボロボロの身体、残った威容は覚悟の死の賜物か。
ポツリとたたずむ孤独と寂寥の在り様には共感すら感じられる。
いつか、自分もこのように孤独に散るのだろう。

再び見た竜は変わらず寂しげだったが、しかしどこにも後悔は残っているようには見えなかった。
思わず手を伸ばして触れた竜の体から闇に鈍く輝くうろこがこぼれ落ちる。
拾い上げたそれを夜風にかざす男の表情には久方ぶりの笑みがあったかもしれない。
死者からの贈り物を大事に懐に収め、復讐者は静かに歩み去った。


なあ、物言わぬドラゴンの友よ。
今にも疑心に飲まれちまいそうな俺だけど、誇りだけは忘れないように見守っていてくれ。
あ、勝手に友達扱いだけど…いいよな? 俺もお前のように格好良くありたいんだ。
かっこ悪いままじゃいられねぇ…この命、賭けてもあの男を、そして悪を倒さねえと、な。
だから孤独に狂わないように、疑心暗鬼に塗り潰されないように、俺と共に在ってくれ。
……なあ、物言わぬドラゴンの友よ。



浮遊大陸の夜風は冷たく吹きすさび、夜闇はなおその色を濃くする。
忠実なる墓守は通り過ぎていった男達をどのような目で、思いで見ていたであろうか?
竜は、最早何も語ることなく不動の境地で与えられた役目をこなし続ける。

【オルテガ 所持品:ミスリルアクス 覆面&マント
 第一行動方針:アルスを探す
 最終行動方針:ゲームの破壊】
【パパス 所持品:パパスの剣 ルビーの腕輪
 第一行動方針:仲間を探す
 最終行動方針:ゲームの破壊】
【現在位置:ネルブの谷→盆地内へ】

【ザックス(HP1/3程度、口無し状態{浮遊大陸にいる間は続く}、左肩に矢傷)
 所持品:バスターソード
 第一行動方針:エドガーを探す
 最終行動方針:ゲームを潰す】
【現在位置:ネルブの谷・カナーン側入り口】

【ギルガメッシュ(HP1/2程度・人間不信気味)
 所持品:厚底サンダル、種子島銃、銅の剣、デジタルカメラ、デジタルカメラ用予備電池×3、変化の杖、りゅうのうろこ
 第一行動方針:フリオニールを倒す】
【現在位置:カナーン北西の山沿い】